Clases gratuitas de yoga en Internet (online)

esterilla-de-yoga-economica

El Yoga y sus orígenes

La palabra yoga es de origen sánscrito y significa “unión”. Generalmente se interpreta como la unión del cuerpo con la mente, aunque también hay quien lo interpreta como la unión de lo individual con lo universal (Braman).

Popularmete se identifica al yoga con la ejecución correcta de una serie de posturas (asanas) aunque esto sea tan solo una de las ocho ramas que forman el yoga clásico. El resto de las ramas del yoga están relacionadas con el bienestar mental y espiritual.

Podríamos decir que históricamente el yoga ha sido una filosofía práctica que busca tanto el equilibrio físico como mental. En la tradición hinduísta el yoga es un camino epiritual que persegue la purificación del cuerpo y la mente mediante el ejercicio de una disciplina moral, física y mental. Este objetivo no es algo específico de los yoguis. Los ascetas de cualquir religión persiguen algo parecido.

El yoga no es una técnica milagrosa ni mágica. Ni siquiera significa lo mismo para todo el mundo. Unas personas buscan en el yoga controlar su mente mediante la meditación, otros buscan en el yoga el dominio sobre su cuerpo mediante una correcta ejecución de las posturas de yoga, otros buscan en el yoga la relajación que proporciona el control de la respiración y la mayoría busca en el yoga una combinación de las tres cosas. Por eso la introspección y el autodescubrimiento siempre es el punto de partida en el camino del yoga.

Los orígenes y la evolución del Yoga

La primera descripción completa del yoga (conocido como Raja Yoga) se hace aproximadamente en el año 150 a.C. en los Yoga Sutra (aforismos sobre yoga) compilados por Patanyali. El Raja Yoga, también llamado Yoga ClásicoYoga Astanga, tiene ocho ramas o prácticas:

  • Yama: observancia de unos principios éticos universales: no ejercer violencia (ajimsá), no robar (asteia), autocontrol (brahmacharia), no mentir (satia) y ser generosos (aparigraja).
  • Niyama: observancia de los principios própios del yoga: tener pureza de pensamiento (Shaucha), alegrarnos por lo que tenemos (Santosha), ser austeros (Tapas), estudiarnos a nosotros mismos (Svādhyāya) y prestar atención a nuestra naturaleza divina (Ishvarapranidhana).
  • Asana: la disciplina del cuerpo, esto es, mantener una postura correcta.
  • Pranayama: control de la respiración a través de ejercicios.
  • Pratyahara:  aislamiento o control de los sentidos.
  • Dharana: concentración.
  • Dhyana: meditación.
  • Samadhi: contemplación o meditación transcendente.

En el siglo XV Suatmarama, escribe el Hatha-ioga-pradípika, una compilación de textos donde se describen las prácticas de lo que actualmente se conoce como el Hatha Yoga. Este tipo de Yoga se basa en ejercicios de flexibilidad y técnicas de relajación mediante el control de la respiración. Estos ejercicios purifican el cuerpo y la mente y sirven como preparación para la meditación. La mayoría de los estilos de yoga que se enseñan hoy en día en occidente son variaciones del Hatha Yoga.

El yoga moderno nace en Mysore (India) en el período de entreguerras gracias a las aportaciones de Sri Tirumalai Krisnamacharya, que fue un pionero en el uso de las posturas de yoga o asanas junto con el control de la respiración. B.K.S. Iyengar y K. Pattabhi Jois, alumnos de Krisnamacharya, y su propio hijo T.K.V. Desikachar, desarrollaron sus propios estilos de yoga, el Yoga Iyengar, el Yoga Astanga Vinyasa, y el Viniyoga, que son ampliamente practicados hoy en día.

Swami Sivananda Saraswati, inspirador del Yoga Sivananda, fue otro de los grandes maestros de yoga. Nació en 1887 en Tamil Nadu, India. Médico de formación, ejerció en Malasia durante varios años antes de aprender yoga de un monje errante y de convertirse él mismo en monje. Fundó hospitales para los pobres en la ciudad de Rishikesh, junto con ashrams o monasterios dedicados al estudio del yoga y de la filosofía vedanta. Uno de sus discípulos, Vishnu-Devananda, creó una organización que cuenta con centros de yoga en todo el mundo dedicados a difundir el Yoga Sivananda. Otro de sus discípulos, Satyananda Saraswati, creó su propio estilo de yoga (Yoga Satyananda) así como la Bihar School of Yoga, uno de los centros de yoga más famosos del mundo.

El Yoga Kundalini, también conocido como Laya Yoga, es otra de las variantes de yoga que tiene más seguidores. Se encuadra dentro de la tradición del tantrismo, que dice que el cuerpo tiene una anatomía esotérica con varios puntos (chakras) de energía (kundalini) comunicados por canales (nadis). El Yoga Kundalini intenta despertar esta energía mediante posturas de yoga, ejercicios de respiración, mantras y meditación. El Yoga Kundalini, se extiende a occidente en los años 60 de la mano del Yogui Bhajan, un maestro de yoga Sikh creador de la 3HO, una organización sin ánimo de lucro dedicada enteramente a difundir los principios del Yoga Kundalini.

 

Variedades y estilos de Yoga

Quizás has decidido hacer Yoga pero no sabes cuál de los distintos estilos de Yoga es el que más indicado para ti. Aunque todos los tipos de Yoga se basan en las posturas de yoga, llamadas asanas, hay diferencias importantes entre ellos. Por eso vamos a explicar brevemente en qué consiste cada uno de los tipos de yoga más difundidos en occidente:

Hatha Yoga

Hoy en día Hatha Yoga se utiliza mayormente para decribir las clases de yoga que están basadas en posturas de yoga. En realidad Hatha Yoga incluye cualquiera de los estilos de yoga que hacen énfasis sobre la práctica física (asana).

Hatha significa “fuerza” en sánscrito. Comparado con otras técnicas de yoga, por ejemplo la meditación o la respiración, las posturas de yoga pueden parecer enérgicas.

En realidad las posturas de yoga o asanas son tan sólo uno de los ocho brazos o sendas del Yoga. El resto de los brazos del yoga hacen énfasis sobre temas espirituales.

Si quieres ver un ejemplo de una sesión de Hatha Yoga pulsa en este enlace.

Yoga Vinyasa

Al igual que Hatha Yoga, Vinyasa Yoga es un término general que describe muchos tipos de yoga diferentes.

Literalmente Vinyasa significa conexión en el sentido de movimiento acompasado de respiración. El Yoga Vinyasa tiende a ser un estilo de yoga más vigoroso, que siempre se incia con una serie de tres posturas que se llaman Saludo al Sol.

En ocasiones se denomina Vinyasa al propio Saludo al Sol, lo que indica su importancia para este estilo de Yoga. Una clase típica de Yoga Vinyasa comienza con una serie de Saludos al Sol como calentamiento para los ejercicios de estiramiento posteriores.

Al Yoga Vinyasa también se le conoce como flujo, en referencia a la continuidad que existe entre unas posturas de yoga y otras. En una clase de Yoga Vinyasa hay movimiento y no sólo ejercicios de estiramiento. Dependiendo del profesor puede ser más o menos rápida e incluir cánticos o mantras. Si quieres ver un ejemplo de Yoga Vinyasa pulsa en este enlace.

El atractivo del Yoga Vinyasa está en su diversidad. No hay una filosofía única, un libro de normas o secuencias que el profesor deba de seguir a rajatabla, así que hay bastante espacio para que el profesor incorpore su propia personalidad a la clase de Yoga. Por eso en el Yoga Vinyasa es muy importante encontrar un profesor que te guste.

Si odias la monotonía y te gusta que te sorprendan de vez en cuando el Yoga Vinyasa puede ser el más indicado para ti.

Yoga Astanga

Ashtanga o Astanga significa literalmente “ocho brazos”, y se refiere a los ocho brazos del yoga que se mencionan en los Yoga Sutras (aforismos) de Patanjali. El Yoga Astanga lo creo Sri K. Pattabhi Jois en 1958 en su famoso libro Yoga Mala. Sri K. Pattabhi Jois fue discípulo de T. Krishnamacharya, el creador del Yoga moderno.

En el Yoga Astanga las posturas de yoga o asanas se ejecutan en un flujo, de manera similar al Yoga Vinyasa, por eso a este estilo de yoga se le conoce como Yoga Astanga Vinyasa. Además del control de la respiración, el Yoga Astanga introduce una serie de movimientos o contracciones del estómago (bandhas) dirigidos a controlar la energía y a dar mayor poder a la postura de yoga. Por eso al Astanga Yoga también se le conoce como Power Yoga.

En el Yoga Astanga hay seis series distintas de posturas de yoga, de varios niveles de dificultad. La primera serie de posturas de yoga está dirigida a corregir las desviaciones de la columna, eliminar toxinas y a fortalecer el cuerpo. La serie de nivel intermedio está dirigida a purificar el sistema nervioso y limpiar los canales de energía que fluyen el en cuerpo (chakras). Los cuatro niveles más avanzados de posturas de yoga incluyen ejercicios de equilibrio dirigidos tan sólo a los alumnos más experimentados. En una clase normal de Yoga Astanga rara ver se va más allá del nivel intermedio.

Es común que los alumnos de Astanga Yoga practiquen las posturas de yoga en su casa o bien entre amigos una vez que las dominan y que aprendan nuevas posturas en una clase dirigida por el profesor de yoga, al estilo de las clases de yoga del palacio de Mysore, donde Jais aprendió yoga de su maestro.

Si buscas un estilo de yoga vigoroso, estructurado, donde puedes aprender técnicas que luego puedes practicar por ti mismo entonces el Yoga Astanga puede ser indicado para ti. Si quieres ver al propio Jois dirigiendo la primera serie de posturas de Yoga en una clase de Ashtanga Yoga pulsa en este enlace.

Yoga Iyengar

Al igual que Jois, Bellur Krishnamachar Sundaraya Iyengar aprendió yoga con Krishnamacharya (su cuñado) en Mysore, India, con el objetivo de mejorar su salud después de sufrir tuberculosis. Comenzó a enseñar yoga en 1936 y continúa enseñando yoga hoy en día en compañía de su hijo Prashant y su hija Geeta, en su Insituto de Yoga en Pune (India)

Sus métodos de yoga se practican en todo el mundo y sus libros se han convertido en clásicos del Yoga. Uno de ellos, publicado en 1966 y titualado La Luz del Yoga está considerado la Biblia del Yoga moderno y en él se describen e ilustran cientos de posturas de Yoga y técnicas de respiración.

El método de Yoga Iyengar es una variedad del Hatha Yoga, basado en dar primacía al alineamiento físico del el cuerpo en las posturas de Yoga. Según esta escuela de Yoga sólo hay una manera correcta de hacer las posturas de yoga y cualquier estudiante de yoga puede conseguir hacerlas correctamente mediante la práctica sistemática. Una vez que se consiga este equilibrio en el cuerpo inmediatamente se reflejará en la mente.

Una de las innovaciones del Yoga Iyengar es el uso de ayudas para yoga (props en inglés). Hoy en día es normal ver en los centros de yoga mantas, bloques, cinturones, sillas, almohadas y cojines de todo tipo como ayudas para conseguir una correcta ejecución de la postura de yoga, incluso para el caso en que el cuerpo del alumno todavía no sea suficientemente flexible.

El Yoga Iyengar, al contrario que el Yoga Vinyasa, es poco fluido. Las posturas de yoga se mantienen durante un periodo más largo de tiempo mientras que se consigue mejorar el alineamiento de la pose. Entre pose y pose los alumnos permanecen en reposo. Por eso el Yoga Iyengar no es tan intenso como el Yoga Astanga, aunque mantener las posturas de yoga puede llegar a suponer un gran esfuerzo por parte del alumno y se requiere fuerza al tiempo que flexibilidad.

Pero al no ser necesario que el alumno tenga una gran forma física para comenzar a practicar el Yoga Iyengar esta modalidad de yoga es muy popular entre aquellos alumnos de mayor edad, auqellos que sufren alguna discapacidad, o aquellos que tienen sobrepeso.

Pero no creas que el Yoga Iyengar es fácil, aunque se puede adaptar a cualquier nivel. Por la dificultad de algunas de las posturas de yoga, el Yoga Iyengar tiene muchos adeptos entre los alumnos de yoga más avanzados. Si quieres ver al propio Iyengar haciendo una demostración de este estilo de yoga pulsa en este enlace.

Si eres una persona meticulosa, que presta atención a los detalles técnicos y tienes un interés en la anatomía del cuerpo humano puede que el Yoga Iyengar sea adecuado para ti. Incluso si practicas algún otro tipo de yoga es muy posible que aprendas posturas de yoga que proceden del Yoga Iyengar realizadas con el uso de ayudas o props.

Yoga Kundalini

El Yoga Kundalini ha llegado a occidente en época muy reciente. Hasta 1969, fecha en que el Yogui Bhajan fundó la organización 3HO (Healthy, Happy, Holy Organization) con el fin de difundir este tipo de yoga, el Yoga Kundalini se había mantenido en secreto para los occidentales.

El Kundalini es una energía (prana) que reside en la base de la columna vertebral y que puede ser distribuida por el cuerpo despertando así cada uno de los siete puntos de energía (chakras) que hay distribuidos a lo largo del cuerpo. Cuando la energía llega a la cabeza se produce la iluminación. Generalmente la energía Kundalini se representa como una serpiente que sube desde la parte de abajo de la columna.

Cada postura de yoga (asana) del Yoga Kundalini se hace acompañada de una técnica de respiración específica que intensifica sus efectos sobre la postura con el propósito de liberar la energía que reside en la parte inferior del cuerpo para que fluya hacia arriba. Las series de posturas en el Yoga Kundalini (kriyas) a veces consisten en una serie de movimientos rápidos y repetitivos que se realizan acompañados de una técnica de respiración. Otras veces consisten en mantener una postura de yoga durante un tiempo mientras que se respira de una determinada manera.

Una clase de Kundalini Yoga generalmente comienza con un breve cántico (mantra) seguido de un calientamiento para estirar la columna y mejorar la flexibilidad. La base del trabajo en clase es la kriya, que consiste en una serie de posturas de yoga (asanas) acompañadas de respiración (pranayama) que se centra en una determinada parte del cuerpo. Generalmente el profesor de Kundalini Yoga no se ocupa de corregir las posturas de cada uno de los estudiantes. La clase de yoga suele terminar con una meditación, que en ocasiones se acompaña de algún sonido (cuenco, gong…) y finalmente con una canción o mantra.

Los profesores de Yoga Kundalini suelen vestir de blanco con un turbante en la cabeza pero no es algo obligado para los estudiantes. Si quieres ver una clase introductoria de Yoga Kundalini pulsa en este enlace.

El Yoga Kundalini es uno de los estilos de yoga más espiritual. Va más allá de un simple ejercicio físico y hace un gran énfasis en la respiración, la meditación, los mudras o gestos y el cántico. Pero no pienses que el Yoga Kundalini no es exigente. Las series de posturas de yoga pueden ser muy intensas.

Si eres de los que te interesa tanto el cultivo de la mente como el cultivo del cuerpo el Yoga Kundalini puede ser indicado para ti.

Yoga Sivannanda

El Yoga Sivananda sigue las enseñanzas del Swami Sivananda y lo popularizó en occidente uno de sus alumnos (Swami Vishnu-Devenanda). Hoy en día hay centros de Yoga Sivananda en casi todas las ciudades del mundo. El estilo de Yoga Sivananda se basa en cinco principios:

  1. Ejercicio correcto (Asana) haciendo énfasis en las 12 posturas de yoga básicas.
  2. Respiración correcta (Pranayama).
  3. Relajación correcta (Savasana).
  4. Dieta correcta (vegetariana).
  5. Pensamiento positivo (Vedanta) y meditación (Dhyana).

Una típica clase de Yoga Sivananda empieza calentando con los saludos al sol para luego pasar a dominar cada una de las 12 asanas o posturas de yoga básicas. Cada postura de yoga se ejecuta de forma pausada, explorando los detalles. También se realizan ejercicos de respiración.

Si quieres ver un vídeo en el que se ejecutan las 12 posturas de yoga básicas pulsa en este enlace.

Bikram Yoga / Hot Yoga

El Hot Yoga, literalmente Yoga Caliente, se refiere a cualquier tipo de yoga que se realice en una habitación caldeada. La temperatura de la habitación generalmente se mantiene entre 35 y 38 grados.

Habitualmente el Hot Yoga es un yoga de tipo Vinyasa en el que el profesor indica a los alumnos la realización de una serie de poses que se enlazan unas con otras como en un flujo.

El ejercicio a alta temperatura hace que durante una sesión de Hot Yoga los alumnos suden mucho. Precisamente uno de los objetivos del Hot Yoga es sudar las toxinas que puedan residir en el cuerpo. Si practicas Hot Yoga no olvides tomar bastante líquido, especialmente después de la clase de yoga, si no quieres sufrir de deshidratación.

El Yoga Bikram se incia con el maestro indio de yoga Bikram Choudhury, que fue campeón de Yoga en su juventud. Su método incluye una seria de 26 asanas o posturas de Yoga acompañadas de ejercicios de respiración. Cada postura se realiza en dos momentos distintos de una clase de 90 minutos. Desde que Choudhurys funda en 1974 el Yoga College of India en Beverly Hills, California, el Yoga Bikram ha tenido un gran éxito en todo occidente.

En 2002 Choudhury patentó las 26 posturas del Yoga Bikram  y desde ese momento ha habido numerosas disputas legales sobre el uso de su nombre e incluso sobre el uso de sus métodos bajo otro nombre. En 2005 se llega a un acuerdo en los Estados Unidos por el que se permite enseñar el método de Yoga Bikram en cualquier centro de Yoga siempre que no se use su nombre para promocionarlo. Es por eso que puedes encontrar Yoga Bikram también bajo el nombre de Hot Yoga, aunque no todo el Hot Yoga está basado en el Yoga Bikram.

Si quieres ver un vídeo sobre Bikram Yoga pulsa en este enlace.

Viniyoga

Viniyoga (no confundir con Yoga Vinyasa) es el término que usa T.K.V. Desikachar para describir la metodología que su padre T. Krishnamacharya (el fundador del Yoga moderno) desaarrolló al final de su vida.

Este tipo de yoga se basa en adaptar las enseñanzas del yoga para cada alumno según sus necesidades, su salud, su edad y sus circustancias vitales.

Si tienes limitaciones físicas o psíquicas que precisan una atención personalizada por parte del profesor este tipo de yoga puede ser indicado para ti.

Yoga Anusara

El Yoga Anusara lo creó en 1997 John Friend, un maestro de Yoga californiano. Anusara significa “fluir con gracia, dejarse llevar, hacer caso a lo que tu corazón de dice” y es una variedad de Hatha Yoga muy popular en los Estados Unidos que tan sólo recientemente ha llegado a Europa.

El Yoga Anusara combina el énfasis en un correcto alineamiento de las posturas de yoga (Principios Universales) con una filosofía positiva basada en el Tantra que potencia la bondad intrínseca de todos los seres.

Las clases de Yoga Anusara están basadas en el Yoga Vinyasa y suelen ser bastante llevaderas y asequibles para cualquiera. El énfasis se hace en abrirse hacia los demás, en compartir experiencias con los demás alumnos y en conectar las enseñanzas de clase con la vida diaria.

Si te interesa mejorar tanto tu salud física como tu bienestar espiritual el Yoga Anusara puede ser indicado para ti. En este video puedes ver un ejemplo de Yoga Anusara.

Yoga Integral

El Yoga Integral sigue las enseñanzas de Sri Swami Sachidananda que a su vez estudió con Sri Aurobindo y con Sri Ramana Maharshi. Sri Swami Sachidananda viajó a los Estados Unidos en los años 60, donde fundó el famoso Yogaville Ashram y desde entonces le Yoga Integral es un estilo de yoga muy popular en occidente.

El Yoga Integral busca la salud físca, mental y espiritual y proporciona herramientas para que sus alumnos puedan vivir una vida feliz, sana y productiva. El Yoga Integral se llama así porque integra distintos tipos de yoga:

  • Hatha Yoga: el yoga de las posturas o asana.
  • Raja Yoga: el yoga de la meditación.
  • Bhakti Yoga: el yoga de la devoción a Dios.
  • Karma Yoga: el yoga del estudio y el análisis.
  • Japa Yoga: el yoga del sonido y el canto (mantras).

Una clase de Yoga Integral consiste en la ejecución de las posturas de yoga de forma suave junto con ejercicios de respiración, cánticos y meditación. El Yoga Integral está indicado para aquellos que buscan un enfoque global y una orientación para todos los aspectos de su vida y no sólo ejercicio físico o técnicas de relajación.

Yoga Terapéutico

El Yoga Terapéutico tiene como objetivo adecuar la práctica de yoga a persoans que sufren algún tipo de patología médica con el objetivo de mejorar la dolencia específica. Para ello se seleccionan aquellas posturas de yoga que tengan un efecto beneficioso y se evitan aquellas otras posturas de yoga que puedan estar contraindicadas para esa persona debido a su dolencia. Es frecuente en este estilo de yoga utilizar ayudas similares a las que se usan en el Yoga Iyengar con el objetivo de facilitar la ejecución de las posturas de yoga (asanas) a aquellas personas que tienen alguna discapacidad. Las clases de Yoga Terapéutico son individuales o en grupos muy reducidos. Es frecuente que el Yoga Terapéutico se haga supervisado por un médico o un fisioterapeuta.

Yoga Aéreo

El Yoga Aéreo hace uso de una silla antigravedad sujeta al techo con el objetivo de permanecer en el aire sin tocar el suelo mientras se ejecutan determinadas posturas de yoga.

El objetivo de permanecer en el aire es evitar que las articulaciones sufran la presión que supone soportar tu cuerpo debido al peso de la gravedad.

El Yoga Aéreo también hace uso de la silla antigravedad como si fuera una ayuda para ejecutar determinadas posturas de yoga. Si quieres ver una desmostración de Yoga Aéreo pulsa en este enlace.

Acroyoga

El Acroyoga es un estilo de yoga muy reciente (2003). En este estilo de yoga una persona (base) tumbada en el suelo sujeta al un compañero con los pies mientras este último ejecuta diversas posturas de yoga en el aire. Si quieres ver una demostración práctica del Acroyoga pulsa en este enlace.

 

Las posturas de Yoga o Asanas

Las posturas de yoga (en sánscrito asanas ) tal y como las conocemos hoy en día son bastante recientes. No así el Yoga, que como camino para alcanzar la unión con lo divino se remonta a miles de años atrás. Hoy en día en occidente el Yoga ha perdido gran parte de su contenido religioso y se identifica mayormente con la práctica de posturas de yoga.

La palabra sánscrita asana viene a significar sentarse. En el yoga primitivo la asana consistía en mantener una postura sentada (postura del loto) con el objetivo de favorecer la concentración necesaria durante la meditación.

Patanjali, en su famoso libro Yoga Sutra, escrito aproximadamente en el 150 a.C. describe la asana como una de las disciplinas del Yoga, aunque no menciona nombres en concreto.

En el Hatha Yoga Pradípika (escrito en el siglo XV por Suatmarama y considerado el origen del Hatha Yoga) se describen las 16 primeras posturas de yoga tal y como las conocemos hoy en día. Hay cuatro posturas de yoga que son especialmente importantes: la siddhasana, la padmasana, la bhadrasana y la simhasana. Sin embargo, casi todas las posturas de yoga que se describen en este libro son variaciones de la postura del loto.

Las posturas de yoga modernas no nacen realmente hasta los años 30 del siglo XX en la India colonial británica de la mano de Tirumalai Krishnamacharya, considerado el padre del yoga moderno, que ejerció como maestro de yoga en el palacio del Maharaja Krishnaraja Wodeyar en Mysore durante la década de los años 30 y 40 del siglo XX, creando la primera escuela de yoga (Yogashala) moderna.

Krishnamarcharya escribió un libro titulado Yoga Makaranda donde explicaba sus nuevas teorías sobre la enseñanza del yoga, entre las que destaca la combinación de las posturas de yoga con la respiración.

Krishnamarcharya reconoce que su estilo está inspirado en un libro del siglo XIX (Sritattvanidhi) que permanecía olvidado en la biblioteca del palacio donde se describen gráficamente 122 posturas de yoga. Posiblemente Krishnamarcharya también estaba influido por un manual de gimnasia occidental (Vyayama Dypika) que usaban los luchadores indios para entrenar.

La mayoría de las posturas de yoga que Krishnamarcharya describe en su libro aún se practican hoy en día. En este vídeo puedes ver a Krishnamarcharya haciendo una demostración de diferentes posturas de yoga.

Krishnamarcharya no sólo fue el primero en enseñar series de posturas de yoga sino que también fue el primero en adaptar la dificultad de la postura de yoga a la capacidad de cada alumno y a utilizar ayudas como sillas o bloques de madera con el fin de facilitar la ejecución correcta de la postura de yoga.

B.K.S. Iyengar, cuñado de Krishnamarcharya, fue el que popularizó el uso de las posturas de yoga en occidente. Iyengar empezó a estudiar las posturas de yoga en la escuela de su cuñado a los 16 años para mejorar su salud. Inicialmente Iyengar tuvo muchas dificualtades para ejecutar correctamente las posturas de yoga debido a su delicada salud pero con esfuerzo llegó a ser el mejor alumno de la clase. Cuando Krishnamarcharya consideró que Iyengar había aprendido todo lo que podía aprender sobre las posturas de yoga lo envió a la ciudad de Pune, donde fundó su famoso Instituto de Yoga. En la década de 50 y 60 Iyengar viajó por Europa y Estados Unidos difundiendo los beneficios de las posturas de yoga. Sus demostraciones en público, junto con sus numerosos libros, han hecho de BKS Iyengar el profesor de yoga más famoso del mundo y sus posturas de yoga se enseñan en todas las escuelas de yoga, sea cual sea el estilo de yoga que practiquen.

Otro de los alumnos de Krishnamarcharya (K. Pattabhi Jois) creó su propio estilo de yoga (Yoga Astanga Vinyasa) también basado en las posturas de yoga que había aprendido de su maestro. Dice la leyenda que aprendió el Yoga Ashtanga de un antiguo manuscrito (Yoga Korunta) que Krishnamarcharya encontró en una librería de Calcuta y que logró transmitir de forma oral a sus alumnos antes de que se perdiera definitivamente. Muchos dudan de que este manuscrito realmemente existiera.

En los últimos 50 años las posturas de yoga han evolucionado mucho. Recientemente las posturas de yoga se han hecho más rítmicas, gráciles y ligeras, y dejan atrás la brusquedad que tenían a mediados del siglo XX.

Como respuesta a algunos intentos de patentar algunas de las posturas de yoga, en el año 2010 el gobierno de India recogió más de 900 asanas en una base de datos abierta al púbico llamada Traditional Knowledge Digital Library.

Mucha gente piensa que las posturas de yoga son tan sólo estiramientos, y aunque de hecho los estiramientos son parte del Yoga, las posturas de yoga van encaminadas más bien a crear equilibrio en el cuerpo desarrollando tanto la flexibilidad como la fuerza.

Cada postura de yoga tiene unos beneficios físicos concretos, y las diferentes posturas se pueden ejecutar en forma de rápida sucesión, generando así calor interno en el cuerpo mediante el movimiento, o bien se pueden ejecutar lentamente para perfeccionar el alineamiento de la pose al tiempo que se genera histamina.

Todos los estilos de yoga que se practican en occidente están basados en posturas de yoga o asanas pero la manera de ejecutarlas depende de la formación del profesor de yoga.

 

La ropa de yoga

La ropa de yoga debe dejar al descubierto los tobillos y los brazos para permitir al profesor comprobar que la postura se ejecuta correctamente. Por la misma razón, debe ser ceñida, pero NO tan estrecha que resulte incómoda.

El tejido para confecciónar ropa de yoga debe ser elástico, transpirable, ligero y cómodo, por eso el algodón o el lino, mezclado con un pequeño porcentaje de lycra o spandex, puede ser lo más indicado para tu ropa de yoga.

La parte de arriba (camiseta o top) debería ser entallada, porque hay muchas posturas de yoga en las que la cabeza se situa por debajo de las caderas y, si la prenda es muy amplia, puede dejar al descubierto partes de tu cuerpo que preferirías mantener privadas.

Los pantalones (cortos o largos) deben ser ceñidos y elásticos. Las mallas también son adecuadas, aunque no conviene que sean 100% lycra porque resbalan.

Los complementos tipo gorra, cadenas o gafas de sol están contraindicados para una sesión de yoga porque distraen y estorban.

Si practicas Bikram Yoga o Hot Yoga lo más indicado son los leggings a media pierna (capri), ya que los pantalones muy cortos no absorben el sudor y terminas resbalando por la esterilla. Para la parte de arriba, una camiseta o un top de un tejido técnico, que seque fácilmente, mejor que una prenda de algodón, que se moja con el sudor y puede resultar pesada e incómoda.

Es conveniente cambiarse de ropa cuando entras en un estudio de yoga, porque ayuda a dejar los problemas fuera de clase, junto a tu ropa de trabajo.

 

Fuente